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¿Que es la Realidad Virtual?

vr virtual reality

Definicion de Realidad Virtual

Según la definicion de la RAE, la realidad virtual o VR es “una representación de imagenes de objetos producida por un sistema informático, dando sensación de existencia real”. Pero, ¿que es la realidad virtual y para que sirve realmente?

Para la mayoría de los gamers, la realidad virtual es una inmersión sensorial en un mundo ficticio generado de forma artificial gracias a unas gafas de realidad virtual y otros accesorios como mandos, cascos, guantes, etc…

El objetivo es tener la experiencia virtual de vivir en mundos 3D en los que puedas formar parte. Ya sea siendo un guerrero en un mundo medieval de fantasía, explorar las profundidades del océano siendo un buco, o explorar una casa embrujada.

La realidad virtual esta suponiendo un cambio tecnológico brutal, no solo para el mundo de los videojuegos, sino también para otros contenidos multimedia como el cine, conciertos, ferias, turismo virtual, eventos deportivos, documentales, etc… Y aunque aún no somos muy conscientes de ello, esta tecnologia sera cada vez más sofisticada y barata, y en algún momento llegara al alcance de todos al igual que en su día lo hizo el telefono movil.

Historia de la Realidad Virtual

La historia de la realidad virtual es mas larga de lo que muchos imaginamos. En realidad, la historia VR comienza en 1957 cuando Morton Heilig crea la maquina llamada Sensorama, un simulador mas grande que cualquier PC de hoy en día capaz de crear una ilusión de realidad con imagenes en 3D, colores, sonidos y hasta olores.

Pero el primer casco de realidad virtual llegaría en 1961 de la mano de la empresa Phillco Corp. Esta empresa desarrollo un casco con pantalla, aunque solo se uso en entrenamientos militares, ya supuso el inicio de las gafas realidad virtual.

En 1982 el concepto de realidad virtual empezó a popularizarse gracias a la pelicula de ciencia ficcion de Tron. Las caracteristicas de la pelicula ha marcado la mayoría de la estética de los juegos de realidad virtual.

tron virtual

Los primeros guantes de realidad virtual llegarían de la mano de Jaron Lainer, desarrollador de Data Glove. Estos guantes poseían unos sensores de movimiento y posición en los dedos para simular todo un mundo virtual.

Pero las primeras gafas de realidad virtual llegaron con la SEGA VR y Virtual Boy. Ambas supusieron un anticipo del formato Oculus Rift, aunque no consiguieron muchas ventas en su época. En parte se debió a los pocos juegos que tenían, su alto coste, su incomodidad, y varios problemas de salud que sufrían algunas personas que las usaban.

La famosa pelicula de Matrix, de 1980, supuso otro gran salto para mostrar al publico los potenciales de la realidad virtual en el futuro distante. Y también sirvió para preguntarnos a nosotros mismos si vivimos realmente o no en un gran videojuego virtual.

El primer prototipo del Oculus Rift fue desarrollado por Palmer Luckey gracias a una campaña de Kickstarter que alcanza una financiación de casi 3 millones de dolares. Luego Facebook compraría todo el proyecto por 2.000 millones de dolares.

Ventajas y características de gafas de realidad virtual

Para saber que es la realidad virtual debemos saber todas sus caracteristicas. Te las mostramos a continuación:

  • Gráficos 3D. Lo básico para que esta nueva experiencia simulada funcione. Nadie quiere jugar a esto en 2D, evidentemente. ¿Que es la realidad virtual sin sus graficos en 3D?
  • Visión Estereoscopica. Esta técnica permite dar realismo y profundidad a las imagenes tridimensionales generadas por nuestro dispositivo virtual, engañando a la mente para que estas se superpongan entre sí.
  • Movimientos Simulados. Según como se mueva tu cuerpo en el mundo real, este hará lo mismo en el mundo digital. Toda una revolución tecnológica que esta cambiando los sistemas de entretenimiento.
  • Inmersión Total. No solo hablamos de los movimientos y la vista, también de los sonidos, el ambiente y el estar tu solo ahí dentro, en tu videojuego vr favorito, explorándolo como si fuese tan real como la vida misma.

¿Como funciona la tecnologia de realidad virtual?

Pero ¿que es la realidad virtual tecnológicamente hablando? Es decir, ¿como funciona su tecnologia? Aquí te lo explicamos:

  • Hardware externo. Hay que entender que muy pocas veces la tecnologia realidad virtual funciona por sí misma. En muchas ocasiones necesita de otros dispositivos conectados que le den soporte. Estos pueden ser un PC o Mac como las Oculus Rift. Otras gafas VR más optimizadas para videojuegos necesitan de una PlayStation VR o de una Nintendo NX.
  • Alta Resolución. La mayoría de los visores de realidad virtual suelen tener una alta resolución de imagen. Cuanto más alta sea esta resolución de pantalla o monitor mejor sensación de realidad crean. Las gafas de VR suelen necesitar una resolución de imagen aun mayor que otras, ya que la pantalla esta muy cerca de nuestros ojos y estos pueden ser dañados si la resolución es muy baja. Es decir, cuantos más pixeles tenga la pantalla, mejor.
  • Tasa de refresco. Cuanta mayor sea la tasa de refresco de unos cascos virtuales, mayor es el grado de fluidez y velocidad de las imagenes. Es una de las caracteristicas más importantes de las gafas virtuales, al igual que la resolución. Esto se debe a la cantidad de movimientos de cabeza que vamos a efectuar. Esta tasa se mide en Herzios (HZ).
  • Angulo de Visión. El angulo de visión es otro factor a tener en cuenta. Cuanto mayor sea este, mas campo visual podremos cubrir con nuestros movimientos y más realista nos parecer la experiencia en el mundo virtual. Existen dos tipos, el angulo de visión horizontal, y el angulo de visión vertical. Ambos se miden en grados.

Área de Rastreo y Sensores

Tampoco debemos olvidarnos de los sensores y el área de rastreo. Los sensores se usan para poder detectar nuestros movimientos y para saber nuestra posición en el mundo real. De esta forma esos movimientos podrán ser simulados en el mundo vr.

Los sensores encargados de los movimientos de la cabeza son los giroscopios, acelerómetros, y magnetómetros. Estos suelen ir integrados en las gafas de virtual reality.

que es la realidad virtual
La realidad virtual se esta convirtiendo en sinónimo de videojuegos.

Por otro lado tenemos a los sensores de posición externos que captan nuestros movimientos de piernas y brazos en la experiencia VR. Estos se colocan el la llamada area de rastreo, la cual suele tener una media de 5 x 5 metros cuadrados. Aunque no todas las lentes virtuales disponen de este tipo de sensores y area.

¿Que marcas desarrollan gafas de realidad virtual?

No solo es importante saber que es la realidad virtual, sino también quien la fabrica y desarrolla tecnológicamente. Estas son algunas de las empresas que se dedican desarrollar la tecnologia VR:

  • Facebook: ¿Que es la realidad virtual sin Facebook y sus Oculus Rift?Desde que compraron el proyecto kickstarter de Oculus, estos no han hecho sino hacerse más fuertes y modernos en el mercado.
  • Samsung: Esta empresa no quiso quedarse atrás. Por lo que desarrollaron su propio modelo llamado Gear VR.
  • Sony también ha querido desarrollar su propio aparato de VR para la PlayStation 4. Estas gafas de VR son conocidas como las PlayStation VR.
  • HTC junto a Valve y Steam crearon HTC VIVE, una de las lentes VR más famosas del mercado debido a su calidad-precio.
  • Microsoft: Hace un par de años desarrollaron las HoloLens, unas gafas de realidad aumentada. Aunque aún no han conseguido calar muy bien en el mercado.
  • Google: Desde que lanzaron el primer visor de cartón llamado Google Cardboard, no han parado. Su popularidad para moviles se ha disparado debido a su bajisimo precio. Aunque también han desarrollado el modelo Google Daydream, que no es tan conocido como el primero.
  • LG: Esta empresa creo sus propias gafas, las llamadas LG 360 VR.
  • Otras marcas. China también se ha metido al mercado con marcas como BOBOVR y HAMSWAN. Estas se esta haciendo muy populares y vendidas últimamente en Amazon.

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